Мцхета была древней столицей Картли, Восточно-Грузинского королевства с 3-го века до н.э. до 5-го века нашей эры, а также была местом, где христианство было объявлено официальной религией Грузии в 337. На сегодняшний день оно все еще остается штаб-квартирой Грузинская Православная Апостольская Церковь.

Благоприятные природные условия, его стратегическое расположение на пересечении торговых путей и его тесные связи с Римской империей, Персидской империей, Сирией, Палестиной и Византией породили и стимулировали развитие Мцхеты и привели к интеграции различных культурных влияет на местные культурные традиции. После 6-го века нашей эры, когда столица была перенесена в Тбилиси, Мцхета продолжала сохранять свою ведущую роль в качестве одного из важных культурных и духовных центров страны.